Διαβάστε την ιστορία του Emblem Hotel Prague και δείτε πώς αυτό το εξαιρετικό κατάλυμα σε μια από τις δημοφιλέστερες Ευρωπαϊκές πρωτεύουσες, έχει καταφέρει να ξεχωρίζει ανάμεσα σε έναν διαρκώς εντεινόμενο ανταγωνισμό.

Οι ταξιδιώτες που επισκέπτονται κάποια Ευρωπαϊκή πόλη ή πρωτεύουσα, έχουν συνήθως ένα πράγμα στο μυαλό τους: να διαμείνουν σε ένα από τα καλύτερα ξενοδοχεία στο κέντρο της πόλης, έτσι ώστε να έχουν την ευκαιρία να βιώσουν τον urban χαρακτήρα του προορισμού στο μέγιστο βαθμό. Όπως είναι φυσικό, το ίδιο συμβαίνει και στην πανέμορφη πόλη της Πράγας, η οποία τελευταία έχει μετατραπεί σε έναν κορυφαίο city προορισμό για ζευγάρια, διαθέτοντας πολλά luxury και boutique ξενοδοχεία ακριβώς στο κέντρο της πόλης. Για την ακρίβεια, το επίπεδο των περισσότερων ξενοδοχείων στην πόλη είναι τόσο υψηλό, ώστε είναι δύσκολο να αποφασίσει κανείς σε ποιο τελικά θα διαμείνει.

Κάπου εδώ συναντάμε τη μοναδική περίπτωση ενός καταπληκτικού boutique ξενοδοχείου, του Emblem Hotel Prague, που τολμάει να κάνει τη διαφορά. Αυτό το κατάλυμα, ξεχωρίζει για το διαφοροποιημένο τόπο επικοινωνίας που ακολουθεί, που περιλαμβάνει μια μοντέρνα και lifestyle εμπειρία διαμονής, ένα φιλόξενο pet-friendly χαρακτήρα, αλλά και μια έντονη προσήλωση στην παροχή κορυφαίας εξυπηρέτησης μέσω ενός άριστα καταρτισμένου προσωπικού. Και ασφαλώς, όλα τα παραπάνω τα συναντάει κανείς μέσα σε ένα εντυπωσιακό και άψογα σχεδιασμένο κτήριο, κάτι που τονίζει το γεγονός ότι μιλάμε για ένα πραγματικό boutique ξενοδοχείο, έτοιμο να προσφέρει αυθεντικές “boutique” εμπειρίες.

Για όλους τους παραπάνω λόγους — αλλά και για πολλούς ακόμα, είμαστε στην ευχάριστη θέση να παρουσιάσουμε την κυρία Helena Valtrová, General Manager του Emblem Hotel, η οποία μας έκανε την τιμή να απαντήσει σε όλες μας τις ερωτήσεις σχετικά με την εντυπωσιακή ιστορία του καταλύματος.

Πρώτα απ´ όλα, θα μπορούσατε να μας πείτε λίγα λόγια για σας αλλά και για το ρόλο σας στο ξενοδοχείο;

Ονομάζομαι Helena Valtrová, και είμαι η Γενική Διευθύντρια του ξενοδοχείου, αλλά και μέλος της οικογένειας που κατέχει και λειτουργεί το Emblem Hotel.

Πάντα μας αρέσει να ξεκινάμε τις hotel stories μας μιλώντας για τον προορισμό στον οποίο βρίσκεται το ξενοδοχείο. Αλλά στη δική σας περίπτωση, δεν έχουμε να πούμε και πολλά: το Emblem Hotel βρίσκεται ακριβώς στην καρδιά της πόλης! Πιστεύετε ότι αυτό είναι κάτι που ενισχύει την έξοχη εξυπηρέτηση από το προσωπικό σας, κάτι που άλλωστε γίνεται αμέσως σαφές μέσα από τις διάφορες κριτικές για το ξενοδοχείο σας;

Είμαστε πραγματικά τυχεροί που, ενώ το ξενοδοχείο είναι τοποθετημένο στην καρδιά της Πράγας, ανάμεσα σε ιστορικά μνημεία, καταπληκτικά εστιατόρια και υπέροχα σημεία για ψώνια, μπορούμε να προσφέρουμε την ηρεμία του μικρού δρόμου στον οποίο βρισκόμαστε. Αυτό αποτελεί, ασφαλώς, ένα τεράστιο πλεονέκτημα για εμάς, ωστόσο δεν θεωρώ ότι επηρεάζει κάπως τον τρόπο που παρέχουμε τις υπηρεσίες μας. Από την πρώτη κιόλας μέρα λειτουργίας του ξενοδοχείου, θέλαμε οι καλεσμένοι μας να νιώθουν άνετα, όχι μόνο μέσα στο ξενοδοχείο, αλλά και στην ίδια την πόλη — και πιστέψτε με, κάνουμε τα πάντα για να το πετύχουμε αυτό. Θέλουμε οι πελάτες μας να νιώθουν ότι μένουν “μαζί μας”, όχι ότι μένουν “σε εμάς”. Αυτός είναι και ο λόγος που το βασικό μας motto είναι “το σπίτι σας στην Πράγα”!

Όντως, το υψηλά καταρτισμένο προσωπικό αποτελεί πάντα το κλειδί της επιτυχίας για ένα κατάλυμα. Από την άλλη, θεωρώ ότι όλα ξεκινάνε από τη σωστή κουλτούρα της ομάδας management του ξενοδοχείου. Και μιλώντας για κουλτούρα, θα πρέπει να ομολογήσω ότι το πρώτο πράγμα που παρατήρησα μπαίνοντας στην ιστοσελίδα σας, ήταν αυτή η υπέροχη φωτογραφία ενός σκύλου. Και πραγματικά εντυπωσιάστηκα, καθώς η κίνηση αυτή επιβεβαιώνει τον pet-friendly χαρακτήρα του ξενοδοχείου, αλλά ταυτόχρονα υπογραμμίζει και το γεγονός ότι είστε ένα μοντέρνο κατάλυμα. Ανησυχήσετε καθόλου για το τι επίδραση θα μπορούσε να έχει μια τέτοια φωτογραφία;

Είμαι τόσο χαρούμενη που σας αρέσει ο Barney (ο σκύλος)! Ξέρετε, εμείς εδώ πάντα κάνουμε τα πράγματα με έναν διαφορετικό τρόπο, κάτι το οποίο αντανακλάται στην εξυπηρέτησή μας, στις παροχές μας, ακόμα και στην τεχνολογία που προσφέρουμε. Πιστεύουμε πραγματικά ότι τα ξενοδοχεία πρέπει να συμβαδίζουν με τις σύγχρονες εξελίξεις (όπως, άλλωστε, πρέπει να κάνει κάθε κλάδος), οπότε είμαστε περήφανοι για τις ενέργειές μας. Δεν με ανησυχεί καθόλου η επίδραση που μπορεί να έχει η απεικόνιση αυτού του σκοπού. Θελουμε οι καλεσμένοι μας να γνωρίζουν ότι πραγματικά νοιαζόμαστε για τη μοντέρνα φιλοξενία.

Μελετώντας ακόμα περισσότερο τη φωτογράφιση του ξενοδοχείου, βλέπουμε ότι εστιάζετε στην ανάδειξη του design και boutique χαρακτήρα του καταλύματος — κάτι που μοιάζει σαν μια ξεκάθαρη δήλωση. Από την άλλη, οι πελάτες σας φτιάχνουν ένα “παράλληλο” branding για το ξενοδοχείο, μέσα από τα social media τους, στο οποίο παρουσιάζεται η ζωή και οι εμπειρίες μέσα στο κατάλυμα. Πιστεύετε ότι αυτό προσελκύει μελλοντικούς πελάτες;

Ναι, πιστεύω ότι αυτό όντως κερδίζει την προσοχή μελλοντικών μας επισκεπτών. Προφανώς λατρεύουμε το design του ξενοδοχείου, ωστόσο η εμπειρία του Emblem είναι κάτι που έχουμε δημιουργήσει εξ αρχής και συνεχίζουμε να το εξελίσσουμε διαρκώς. Ενθουσιαζόμαστε όταν βλέπουμε τους πελάτες μας να μοιράζονται τις εμπειρίες που ζουν στο Emblem με τον υπόλοιπο κόσμο! Μας κάνει να νιώθουμε πραγματικά περήφανοι για τη δουλειά μας, και μας δίνει όρεξη και ενέργεια να βρίσκουμε κι άλλους ευφάνταστους τρόπους επικοινωνίας με τους πελάτες μας.

Αυτό το δυναμικό social media sharing από τους καλεσμένους, είναι κάτι που ελάχιστα ξενοδοχεία στον κόσμο καταφέρνουν να κάνουν. Στη δική σας περίπτωση, μας κάνει να πιστεύουμε ότι οι πελάτες σας νιώθουν πραγματικά άνετα κατά τη διάρκεια της παραμονής τους. Μπορείτε να μας αποκαλύψετε κάποια από τα μυστικά που κάνουν τους καλεσμένους σας να νιώθουν τόσο χαρούμενοι, ώστε να θέλουν να μοιραστούν τις ιστορίες τους από το Emblem και να τις κάνουν μέρος της ίδιας της ιστορίας του ξενοδοχείου;

Εάν ρωτήσετε τη Brand Manager μας, Hannah, θα σας πει ότι “πάντα πρέπει να είμαστε αυθεντικοί”. Όντως, αγαπάμε το hashtag μας (#emblemprague), και ενθαρρύνουμε τους πελάτες μας να το χρησιμοποιούν κάνοντας tag/check-in/κ.λπ. Αλλά σε καμία περίπτωση δεν γινόμαστε πιεστικοί. Προτιμούμε να δίνουμε την ενέργειά μας στο να παρέχουμε αυτά που κάνουν τους καλεσμένους μας χαρούμενους (είτε πρόκειται για τα καθημερινά μας Happy Hours, για το rooftop Jacuzzi, τα φανταστικά μας lobby, ή ακόμα τις μοναδικές επιπρόσθετες υπηρεσίες μας) και να χαιρόμαστε όταν βλέπουμε online την ανταπόκριση που έχουν. Επίσης, αυτό μας επιτρέπει να παρουσιάζουμε σε όλο τον κόσμο το πώς πραγματικά μοιάζει η ζωή στο Emblem, μέσα ακριβώς από τα μάτια των ίδιων των καλεσμένων. Προσπαθούμε απλά να είμαστε πιστοί στο ποιοι είμαστε!

Ένα τόσο ιδιαίτερο ξενοδοχείο όπως το Emblem, θα πρέπει να αποτελεί σίγουρα ένα ιδανικό μέρος για events. Και αυτό είναι κάτι στο οποίο βλέπουμε ότι δίνετε ιδιαίτερη έμφαση, μιας και αποτελεί μέρος του μενού στο επίσημο website σας. Τι τύπους event φιλοξενείτε συνήθως και πώς αυτά συνδέονται με την κουλτούρα της πόλης;

Μια από τις βασικές μας ιδεολογίες ήταν εξ αρχής το να αποτελούμε ένα “σπίτι για τους ταξιδιώτες και ένα καταφύγιο για τους ντοπιους”. Το να γινόμαστε μέρος της πόλης, είναι κάτι ιδιαίτερα σημαντικό για εμάς. Και καθώς βλέπουμε ότι η Πράγα είναι μια πόλη με τόσες πολλές αναφορές στο παρελθόν και το μέλλον, προσπαθούμε να συμμετέχουμε όσο περισσότερο μπορούμε στην προσπάθεια βελτίωσης του μέλλοντος μέσα από τη διατήρηση του παρελθόντος. Συνεργαζόμαστε με αρκετά ιδρύματα και οργανισμούς στην πόλη που μοιράζονται το ίδιο πάθος μαζί μας. Έχουμε συνεργάτες στους τομείς της τέχνης, της μόδας, της βιωσιμότητας, της τεχνολογίας και πολλούς άλλους, και κάθε event που οργανώνουμε είναι πάντοτε συνδεδεμένο με κάτι που αγαπάμε και θέλουμε να το μοιραστούμε με τους ταξιδιώτες αλλά και με τους ντόπιους.

Ας μιλήσουμε τώρα για ένα από τα αγαπημένα μας θέματα εδώ στη Hotelier Academy: το φαγητό! Αν βασιστούμε στις φωτογραφίες που βλέπουμε στα social media, είναι ξεκάθαρο ότι προσφέρετε πραγματικά εξαιρετικό φαγητό στο εστιατόριό σας. Και αν ήταν να μείνω στο ξενοδοχείο σας, σίγουρα θα ήθελα να φάω στο George Prime Steak, αφού είναι κάτι που, σύμφωνα με τις κριτικές, είναι “must do”. Τι είναι αυτό που κάνει αυτό το εστιατόριο διαφορετικό και γιατί ενθουσιάζει τους ταξιδιώτες τόσο πολύ;

Επιλέξαμε να συνεργαστούμε με το George Prime Steak για τους ίδιους λόγους που επιλέγουμε όλους μας τους συνεργάτες, όπως σας είπα και πιο πάνω: για αυτό που πραγματικά αντιπροσωπεύουν. Το συγκεκριμένο εστιατόριο προσφέρει τα καλύτερα steaks, κρασιά, cocktails και — κυρίως — άψογη εξυπηρέτηση. Νομίζω ότι ο κόσμος ενθουσιάζεται με ένα υψηλού επιπέδου, American-style steakhouse στη γαστρονομική σκηνή της Πράγας (για την ακρίβεια, ήταν το πρώτο εστιατόριο που έφερε το USDA Prime Steak στην πόλη!). Πιστεύω επίσης ότι η εξυπηρέτηση είναι αυτή που παίζει έναν εξαιρετικά καθοριστικό ρόλο στην όλη εμπειρία.

Κάτι ακόμα που κέρδισε αμέσως την προσοχή μου, είναι το γεγονός ότι καταφέρνετε να μεταφέρετε τον boutique χαρακτήρα του ξενοδοχείου μέσα στο ίδιο το εστιατόριο. Προφανώς. Αναφέρομαι στο Private Foundation Room αλλά και στο Captain’s Table, που αποτελούν και τα δυο επιλογές για πιο προσωπικές και boutique εμπειρίες φαγητού. Με ποιο τρόπο χρησιμοποιούν οι πελάτες σας αυτά τα ιδιαίτερα μέρη;

Και οι δυο χώροι αποτελούν στην ουσία exclusive dining rooms τα οποία τόσο οι ντόπιοι όσο και οι ταξιδιώτες μπορούν να χρησιμοποιήσουν για μια πιο προσωπική και ιδιαίτερη γαστρονομική εμπειρία ή ακόμα για συνέδρια ή επαγγελματικές συναντήσεις. Το Captain’s Table έχει το πλεονέκτημα ότι είναι απευθείας συνδεδεμένο με την κουζίνα, προσφέροντας μια ατμόσφαιρα που αναδεικνυει τις αρετές του κρασιού αλλά και όλων αυτών που αντιπροσωπεύει το εστιατόριό μας. Είναι ιδανικό για μια διαδραστική εμπειρία φαγητού! Από την άλλη, το Private Foundation Room, είναι ιδανικό για ένα ακόμα πιο απομονωμένο δείπνο. Είναι λίγο πιο ευρύχωρο και προσφέρει άμεση πρόσβαση από το δρόμο, γεγονός που το καθιστά μια εξαιρετική επιλογή για μεγάλες παρέες ή για πάρτυ και επαγγελματικές συναντήσεις.

Όλα τα παραπάνω ορίζουν για απόλυτα αρμονική boutique εμπειρία. Και στην τελική, οι ταξιδιώτες δεν αναμένουν τίποτα λιγότερο από ένα μοναδικό boutique design concept για το ξενοδοχείο. Ποια ήταν η βασική ιδέα πίσω από το σχεδιασμό του Emblem; Είχατε ποτέ φανταστεί ότι το τελικό αποτέλεσμα θα είχε τόσο μεγάλη επιτυχία με τους καλεσμένους σας και θα φιλοξενούσε τόσες πολλές ταξιδιωτικές ιστορίες από όλον τον κόσμο;

Όπως ανέφερα και προηγουμένως, η φιλοσοφία του Emblem ενθαρρύνει το σεβασμό στο παρελθόν της Πράγας, έχοντας το βλέμμα στραμμένο προς το μέλλον. Η έμπνευση για το design προήλθε από το στρουκτουλαρισμό της ταινίας Metropolis του 1920, από τα πολύγωνα του Kepler αλλά και τα αστρολογικά σχέδια του Tycho Brahe. Η ομάδα μας, με την πολύτιμη βοήθεια του interior designer Alison McNeil, δημιούργησε μια μοναδική ατμόσφαιρα που συνδυάζει την αφοσίωση του ξενοδοχείου στα ιστορικά υλικά και τις κλασικές λεπτομέρειες, με την απλότητα των νέων καλλιτεχνών. Είτε αναφερόμαστε στο μπλε μάρμαρο από την Carrara, τον καναπέ από τον Vladimir Kagan, το ταλέντο του Filip Matejiček στο graphic design, ή ακόμα στη συλλογή μας μοντέρνας τέχνης, έχουμε συνθέσει μια ομάδα από τους πιο ταλαντούχους designers και καλλιτέχνες, που συμβάλλουν στην προσπάθεια μετατροπής του χώρου μας σε έναν ζωντανό οργανισμό στην Πράγα του τώρα.

Όπως συμβαίνει με κάθε αντικείμενο ή χώρο που αγαπάς, μπορείς μόνο να ελπίζεις ότι η αισθητική και η φιλοσοφία του θα περάσει και στον υπόλοιπο κόσμο. Δεν θέλω να επαναλαμβάνομαι, αλλά είμαστε πολύ τυχεροί που έχουμε βρει ανθρώπους που πραγματικά νοιάζονται για το ποιοι είμαστε και το τι κάνουμε! Η οικογένεια του Emblem συνεχίζει να μεγαλώνει, και δεν θα μπορούσαμε να είμαστε περισσότερο ενθουσιασμένοι γι αυτό.

Ένας boutique επίλογος

Το Emblem Hotel στην Πράγα δεν μπορεί παρά να χαρακτηριστεί ως ένα “boutique hotel success story”, όχι μόνο λόγω του design του αλλά κυρίως λόγω των boutique εμπειριών που προσφέρει στους πελάτες του. Οι ταξιδιώτες νιώθουν αμέσως τη ζεστασιά και το στιλ που αποπνέει το ξενοδοχείο και δεν διστάζουν να μοιραστούν τις εμπειρίες τους στα social media, και να γίνουν έτσι κομμάτι της ίδιας της ιστορίας του ξενοδοχείου. Και ας είμαστε ειλικρινείς: έχοντας διαβάσει για το καταπληκτικό αυτό ξενοδοχείο, ποιος δεν θα ήθελε να περάσει τουλάχιστον 1-2 βράδια σε ένα από τα καλύτερα boutique ξενοδοχεία στο κέντρο της Πράγας;